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La Grave: la historia del área de esquí más salvaje de todo el planeta

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Ya no es un secreto para nadie, pero La Grave en Francia puede llegar a atraer el esquí más salvaje de todo el planeta. Yolanda Carslaw se ha encargado de explorar como ha ido evolucionando esta zona de ski.

YA NO ES UN SECRETO, PERO LA GRAVE PUEDE RECLAMAR EL ESQUÍ MÁS SALVAJE DEL PLANETA. YOLANDA CARSLAW EXPLORA CÓMO EVOLUCIONÓ ESTA ZONA DE ESQUÍ – ¡CON LA AYUDA DE LOS RECUERDOS RETROS MEMORABLES!


Poco después de que Pelle Lang y Les Harlow abrieran Skiers’ Lodge en el Hotel La Chaumine en Ventelon, una aldea a 3 km de La Grave en 1989, escribieron un artículo para Fall-Line, que, entonces como ahora, servía para los aventureros. Dirigido’ ¡El secreto mejor guardado de los Alpes!Fue escrita supuestamente por Gary Gibson, pero en realidad había sido escrita por Pelle y Les. He aquí algunos extractos:

“A medida que subes en el telesilla bajo las cumbres glaciares de La Meije, notas la enormidad del área de esquí debajo de ti y la falta de esquiadores. Aquí no hay pistas preparadas que se midan en kilómetros o numerosos ascensores interconectados. Este lugar se trata de esquiar verticalmente y de la mayor cantidad de nieve sin pista posible… A menudo se puede esquiar todo el día sin nadie más a la vista. Cinco carreras en un día es lo que un esquiador hábil y en forma puede esperar conseguir, y se ha sabido que los principiantes lloran…

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Una antigua portada de Fall-Line en La Grave (¡solo podemos disculparnos por el cuchillo y las copas!).

 

“Hasta hace poco, La Grave era sólo un rumor para la mayoría de los esquiadores. Pero cuando Pelle Lang compró el Hotel Chaumine, se empezó a interesar más por la zona. Este pequeño hotel ha estado trayendo huéspedes de todos los rincones del mundo. Muchos son vagabundos esquiadores ligeramente mayores que han visto, oído y experimentado casi todo. El factor común entre ellos es su pasión por el esquí ya que aquí no es lo que haces, cómo te ves o qué equipo utilizas, sino tu habilidad como esquiador y tu comportamiento en la montaña…

“La Grave es el tipo de lugar donde mucha gente viene a esquiar por uno o dos días. Si pasas una semana aquí puedes estar con los otros esquiadores y el personal de los medios de elevación, después de dos semanas te invitan a comer en casa, y después de tres semanas te consideran un lugareño.

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Existe una rígida determinación para preservar el espíritu del medio ambiente y esperemos que La Grave no cambie demasiado, pero para sobrevivir, el ascensor tiene que obtener beneficios. Para obtener un beneficio necesita más esquiadores. El terreno y la naturaleza del esquí lo mantendrá único y limitará el tipo de esquiador que vaya allí. Es un área para el esquiador serio que esquía cada temporada “.

 

Una cronología de cómo evolucionó La Grave

1973: Creación del Parque Nacional de los Ecrins, impulsando el turismo estival.
1976: Se completa la primera etapa del ascensor, construido para peatones, financiado por un fondo regional de municipios, más subsidios gubernamentales.
1978: Finalizada la segunda etapa del ascensor, apertura para esquiadores a partir de febrero.
1984: Campeón sueco con sede en Chamonix de antiguos magnates y esquiador de esquí Pelle Lang primero esquís La Grave después de escuchar “un susurro conocedor” (ver otro recuadro).
Mediados de los 80: El esquiador extremo Patrick Vallencant organiza fines de semana de esquí en La Grave. Pero aún está envuelto en misterio.
1986: El ascensor cierra cuando los cables se han deteriorado. La Comuna busca inversores para hacerse cargo.
1987: Denis Creissels, el ingeniero que diseñó el ascensor, firma un contrato de arrendamiento de 30 años para llevarlo a cabo.
1988: Reapertura del ascensor para esquiadores en febrero.
1989: Pelle Lang y el inglés Les Harlow abren Skiers’ Lodge. Sus primeros huéspedes de pago que llegan en autobús desde Suecia; también invitan a algunos de los mejores esquiadores de Chamonix, dándoles habitaciones gratuitas, comidas y vino, para que la gente adecuada hable de La Grave.
1989: El periodista británico Adam Ruck, que antes lo mantenía en silencio, escribe sobre La Grave, diciendo que preferiría compartirlo antes que verlo morir por falta de visitantes.
A principios de los 90: Edad dorada para los esquiadores de La Grave, con planes y líneas guardadas en secreto para preservar su paraíso salvaje.
1993: El ascensor abre por primera vez en Navidad: hasta entonces no abría hasta febrero.
1994:”Valle X”, un nombre en clave para La Grave, aparece en P-tex, Lies and Duct Tape. Otro nombre en clave era Val Terces (anagrama de secreto).
Finales de los años 90 hasta la actualidad: La Grave tiene una reputación internacional cada vez mayor, gracias al flujo de periodistas y fotógrafos que, como siempre temen, llevarán al lugar a perder su magia.
2002: El esquiador estadounidense Joe Vallone comienza a guiar en La Grave; sus mentores incluyen a Chad Vanderham y Doug Coombs. Joe, que ahora vive allí a tiempo completo, es uno de los mayores defensores de La Grave.
2006: El legendario esquiador empinado Doug Coombs cae muerto, a los 48 años, en Couloir de la Polichinelle.
Marzo de 2017: Otoño-Línea vuelve a visitar La Grave la víspera de la expiración del contrato de arrendamiento del ascensor del Sr. Creissels. El dominio es salvaje y hermoso, con pocos esquiadores, sin pistas ni marcadores, excepto en el glaciar y sin hacer nieve.
Junio 2017: SATA, que opera los ascensores de Alpe d’ Huez, firma un contrato con la comuna para los próximos 30 años.
23 diciembre 2017: Reapertura de los ascensores para el invierno 2017/18 bajo la nueva gestión de SATA. Temporada prevista hasta el 30 de abril de 2018.

 

SATA Y EL ÚLTIMO CAPÍTULO DE LA HISTORIA DE LA TUMBA

A principios de año comunicamos que SATA, la empresa que gestiona el cercano complejo turístico Alpe d’ Huez, se hizo cargo de la explotación de la Telepherique des Glaciers de la Meije el 15 de junio de 2017. El contrato de 30 años firmado estipula que SATA debe preservar el carácter deportivo, salvaje y natural de la zona, lo que agradó a los aficionados, aunque algunos aspectos del acuerdo fueron más controvertidos.

En el marco del contrato, SATA debe investigar la construcción de una tercera góndola a 3600 m para sustituir la barra en forma de t, con el objetivo de que también pueda ser utilizada por los peatones en verano: el contrato hace hincapié en la necesidad de atraer a más visitantes durante el verano. Esto requeriría una financiación externa de al menos 3,5 millones de euros, pero podría aplazarse o abandonarse si no se asegurara la financiación y las autorizaciones. En cualquier caso, se ha asignado un presupuesto para mantener la barra T y la pista existentes hasta al menos 2021.

Algunos lugareños están interesados en la idea de una tercera góndola a 3600m, mientras que otros temen que atraiga a un mayor volumen de esquiadores no guiados de Les Deux Alpes, que a menudo no tienen las habilidades y conocimientos técnicos para esquiar con seguridad en el terreno glaciar de La Grave freeride.

La Grave: la historia del área de esquí más salvaje de todo el planeta
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